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L'expérience au pair en Irlande de Sandra

 

A 22 ans, Sandra, originaire de Saint Lô (dans la Manche), a été au pair au sein de 3 familles en Irlande. En échange du gîte, du couvert, et d'une indemnité mensuelle, elle est restée quelques mois dans chaque famille pour garder leurs enfants. Nous l'avons interviewée.

Sandra CorkVue de Cork, au sud-ouest de l'Irlande.

CRIJ Normandie / Centre Europe Direct : Pourquoi avoir choisir de partir au pair ?

Sandra : "J'ai toujours voulu partir dans ce cadre, mais ce n'était pas évident, car mon niveau d'anglais était faible. Je suis donc d'abord partie en Irlande grâce à un programme européen de mobilité (ancien "Leonardo", de 2007 à 2013) piloté par le Pôle Emploi, ce qui m'a permis d'effectuer un stage professionnel de 3 mois dans une école en Irlande. Après cette première expérience, cela fut plus facile d'accéder à d'autres opportunités."

Comment as-tu organisé ton départ ?

"Je suis passée par le site "Au pair world", c'est un site de petites annonces pour partir au pair. On constitue son profil avec une photo, le descriptif de ses motivations et de ses expériences. Souvent, les familles demandent aux candidats d'avoir au moins deux références de garde d'enfants. L'inscription est gratuite pour les jeunes mais payante pour les familles. Le contact peut se faire dans les deux sens, je peux solliciter une famille dont la présentation m'intéresse et être contactée aussi. Je m'étais fixée quelques critères, comme vivre en ville pour pouvoir sortir facilement, ou garder des enfants de 4 ans minimum pour avoir la possibilité de parler avec eux. Dans la plupart des cas, la rencontre avec la famille se fait par Skype. Comme j'étais déjà en Irlande pour mon stage, j'ai eu la chance de rencontrer les gens directement."

Comment as-tu organisé ton arrivée avec les familles ?

"Nous avons passé un simple contrat oral1. J'ai vraiment eu la chance que tout se passe bien pour moi, car ce n'était pas toujours le cas pour certaines amies, pour lesquelles les relations avec les familles ont été plus difficiles. Si c'était à refaire, je conseillerais de passer par une agence, ou au moins de signer un contrat écrit avec la famille, pour avoir une sécurité et faire valoir ses droits en cas de problème. En plus d'être nourrie et logée par la famille, je recevais de leur part 100 à 120€ par semaine."

Quelles étaient tes activités au quotidien ?

"Je devais me lever tôt pour réveiller les enfants et les préparer le matin. J'emmenais les enfants à l'école. Dans la journée, j'avais du temps libre, mais je faisais aussi un peu de ménage2. J'allais ensuite chercher les enfants à l'école, je les faisais goûter et les aidais pour les devoirs. Je m'occupais d'eux jusqu'au retour des parents. Dès qu'ils étaient rentrés, j'étais libre de mon emploi du temps."

En quoi cette expérience t'a été bénéfique ?

"J'ai fait d'importants progrès en anglais, c'est sûr ! Et, du point de vue de la découverte, j'ai beaucoup apprécié de partager le quotidien des familles, c'est une véritable immersion culturelle ! Maintenant que j'ai pris goût aux voyages et que j'ai appris à me débrouiller à l'étranger, j'ai surtout très envie de repartir ! J'en garde un vrai sentiment d'indépendance."

Quels seraient tes conseils pour d'autres qui souhaiteraient partir au pair ?

"Essayer de bouger et de dormir autre part le week-end, pour avoir une vraie coupure vis à vis de la famille. Car même sur son temps libre, si on reste à la maison, on ne décroche pas vraiment. Je crois que je n'ai pas suffisamment pris le temps de penser à moi, ou je l'ai fait progressivement, avec l'expérience. Et aussi, ne prenez pas votre billet retour à l'avance, vous ne savez jamais de quoi vous aurez envie une fois là-bas ! Moi, je suis partie pour 3 mois de stage et je suis finalement restée beaucoup plus longtemps que prévu."

 

1 Soyez vigilants : un simple accord oral n'a aucune valeur en cas de litige avec la famille. Cependant, vous n'êtes pas obligé-e-s d'avoir recours obligatoirement à une agence de placement pour officialiser les choses. L'Union européenne met à votre disposition un modèle de contrat au pair sur lequel vous pouvez vous appuyer pour mettre par écrit les droits et obligations des deux parties: la famille et vous-même.
2 Attention : les jeunes au pair ne sont pas des aides ménagères ! Ils (elles) peuvent être associé-e-s à certaines tâches quotidiennes, à condition que celles-ci soient liées au soin des enfants : par exemple, ranger les chambres, laver du linge ou préparer le repas du soir... En revanche, ce n'est pas à vous de tondre la pelouse ou astiquer tous les carreaux de la maison.

 

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